중앙아프리카

중앙아프리카 공화국은 아프리카 대륙 전체에서 가장 손상되지 않은 천연의 국립공원이 있는 나라일 것이며 피그미족이 여행자를 코끼리와 저지대에 사는 희귀한 고릴라들의 영역인 숲으로 안내하는 곳이다. 빽빽한 열대우림에는 다채로운 나비들로 가득하고 초원에서는 코끼리, 사자, 표범, 코뿔소 등 여행자가 자신의 나라에 있는 동물원밖에서는 거의 볼 수 없던 동물들을 볼 수도 있다. 마을과 도시는 길을 따라 팔려고 내놓은 야자와 바나나로 가득한 시장과 푸른 언덕, 어슬렁대고 지나가는 기린과 독일인의 자긍심을 높여 줄만한 맥주홀 등으로 활기를 띠고 있다.

불행하게도 중앙아프리카 공화국은 수십년동안 정치적인 혼란과 가난으로 쇠락해가고 있다. 도시에서는 강도, 도둑, 경찰의 강탈 등이 흔한 일이다. 시골지역은 하도 무법천지가 되어 최근 중앙아프리카 공화국 정부는 외국인에게 모든 육상국경을 폐쇄하였다. 도로는 울퉁불퉁 파여져 있고 가장 훌륭한 국립공원은 도로에서 멀리 떨어져 있고 접근하기 어려워 화가 나게 할 정도이다. 그럼에도 불구하고 여행자가 아프리카의 기념품 판매상이나 교활한 투어 안내원에서 벗어나길 원하고 항상 자신에 대한 유머를 잃지 않을 자신이 있다면 중앙아프리카 공화국은 그러한 여행자에게 제격인 곳이다.

 중앙아프리카지도(12K)

통계 자료

국명: 중앙아프리카 공화국(Central African Republic)
면적: 622,980 sq km (242,962 sq mi)
인구: 344만5천명
수도: 방기(Bangui)(인구 600,000)
인종: 바야, 반다, 사라, 만지아, 음보움, 음바카, 유럽인
언어: 프랑스어(공식어), 상호어(국어), 아랍어, 훈사어, 스와힐리어
종교: 카톨릭(25%), 이슬람교(9%), 토착종교
정체: 공화국
수상: 애니셋 조지 돌로겔레(Anicet Georges Dologuele)
대통령: 앙게-펠릭스 파타세(Ange-Felix Patasse)

지리 및 기후

대략 프랑스와 비슷한 크기인 중앙아프리카 공화국은 사방으로 다른 나라들로 둘러싸여 있다. 남쪽에서부터 시계방향으로 콩고(수도: 브라자빌), 카메룬, 챠드, 수단이 있다. 국토는 대부분이 해발 약 600m(1968피트)이상의 고원에 자리잡은 산악지역이다. 남부지역에는 울창한 열대우림이 자리잡고 있지만 북쪽으로 가면서 점차 사라지며 북동쪽 코너에는 사헬리아 관목숲으로 점차 황량해진다. 수단과의 국경에 가까운 봉고산(Bongo Massif)은 1330m(4362피트)로 솟아 있으며 카메룬과의 국경을 따라 야데산(Yade Massif)이 1420m(4576피트)로 솟아있다. 우방기강(Oubangui River)은 콩고와 남쪽 국경을 형성하고 있다.

또한 돈이 많은 여행자는 많은 돈을 쓸 수 있는 곳이다. 프랑스인이 1백년전에 도착하여 사냥지역으로 국토를 나눈 이래로 사냥 사파리는 중앙아프리카 공화국에서 여전히 거대한 사업이다. 미화 $30,000이 있다면 자이언트 영양, 봉고(나선형의 뿔이난 영양류), 사자, 표범을 사냥하는 기회를 가질 수 있다. 그럼으로써 최근까지도 코끼리의 수를 줄이는데 기여를 할 수 있을 것이다. 여행자가 돈이 없거나 야생동물에 대해 자연그대로 내버려둬야 한다는 입장이라면 항상 카메라가 좋은 수단으로 사진을 찍을 기회는 엄청나게 많다. 중앙아프리카 공화국은 보통 코끼리보다 약간 더 작고 좀 더 곧은 상아를 가진 숲코끼리가 많은 것으로 알려져있다. 국립공원으로는 북동쪽의 바밍기-방고란 국립공원(Bamingui-Bangoran National Park), 동쪽의 좀 더 작은 규모의 성 플로리스 국립공원(St Floris National Park), 최근에 지정된 장가-은도키 공원(Dzanga-Ndoki Park), 남쪽의 장가-상하 보호구역(Dzanga-Sangha Reserve)이 있다.

우기가 남부지역에서 6개월동안 (5월부터 10월) 계속되며 북쪽으로 가면서 점차 4개월로(7월부터 9월) 줄어든다. 2월에서 5월 사이에 북부지역은 섭씨 40도(화씨 104도)까지 기온이 올라가며 습도가 아주 높아지기도 한다.

역사

고고학적인 유적은 오늘날의 중앙아프리카 공화국 지역에 이집트시대 이전에 문명이 존재했다는 것을 나타내고 있다. 그러나 그에 대해 알려진 것은 거의 없으며 중앙아프리카 공화국의 현재 거주민인 피그미족이 최초로 이 지역에 오게 된다. 또한 천년이상 전에 사람들이 동쪽의 수단과 서쪽의 카메룬에서 이주해 오기 시작한다. 1600년까지 노예제도가 성행했으며 마을은 차드와 수단에서 온 아랍 정복자들과 해안을 통해 온 유럽 노예상들의 습격을 계속 받게된다. 북부지역의 모든 마을에서 인구가 줄어들고 사람들은 19세기말이 될때까지 카이로의 노예시장에서 팔리고 있었다. 오늘날 중앙아프리카 공화국은 아프리카 대륙에서 가장 인구가 적은 나라의 한곳이다.

유럽의 세력이 아프리카를 조각내고 있을 때 프랑스가 대부분의 중앙아프리카 지역을 확보하게 된다. 프랑스 정부는 곧 그 지역을 전체적으로 개발할 방법이 없다는 것을 인식하게 되고 17개의 조계지역으로 나주어 약 15%의 이익과 고정된 연간 지불을 대가로 유럽의 여러 기업에 분배하게 된다. 기업은 특별하게 계몽된 사람들이 아니었으며 그들은 현지 주민들을 노예와 같은 강제노역에 징집하게 된다. 거절하거나 도망친 사람들은 죽이거나 고문을 당하게 되며 수많은 사람들이 죽게 된다.

2차 세계대전동안 면화, 다이아몬드 수출이 높은 수준에 이르게 되고 식민지는 큰 사냥감을 노리는 사냥꾼들이 선호하는 곳이 된다. 1920년대 말 억압이 가중되고 기근과 천연두가 창궐하면서 프랑스의 통치에 대한 저항이 수그러들게 되지만 강제노역의 관행은 1930년대에 일련의 폭동을 야기하게 된다. 그러나 이 지역은 프랑스에 너무 유익한 곳이었으므로 쉽게 이곳을 놔주지 않게 되고 2차 세계대전 후에서야 민족주의 운동이 다시 나타나게 된다.1949년 카리스마적인 지도자 바텔레미 보간다(Barthelemy Boganda)가 독립을 요구하면서 최초의 정당인 Mouvement d'Evolution Sociale de l'Afrique Noire를 창립하게 된다. 그러나 1959년 보간다는 의문의 비행기사고로 죽게 되고 그의 계승자인 데이빗 다코(David Dacko)가 최초의 대통령이 된다. 다코의 통치는 곧 아주 강압적이고 독재적으로 변하게 되며 1966년 온 나라가 실제로 그에게 무릎을 꿇었을때 군사령관인 장-베델 보카사(Jean-Bedel Bokassa)가 쿠데타를 일으키게 된다.

보카사는 실제로 우간다의 이디 아민(Idi Amin)과 같은 형태로 몰아붙이는 지도자였다. 그는 모든 것을 직접 감독했으며 가끔은 죄수를 죽이는 공개처형장에 참석하기도 했다. 또한 대부분의 정부 주요요직을 맡아 모든 적수를 없애려고 시도하기도 했다. 바쿠마(Bacouma)의 우라늄 광산과 수단국경지역의 사냥지역(옛 프랑스 대통령인 Giscard d'Estaing가 단골로 다니던 곳임)을 탐내면서 프랑스는 계속해서 보카사를 책동하여 경제를 파탄으로 이끌게 한다. 보카사는 위세를 나타내는 사업에 외채를 퍼붓게 되고 그의 가장 엉뚱한 환상은 중앙아프리카제국이라고 개명된 나라의 황제로 등극하는 것이었다. 프랑스는 1977년에 미화 약 2천만불을 쏟아붓게 되고 이것은 중앙아프리카 공화국의 연간 국민총생산과 맞먹는 것이었다.

1979년 보카사가 원조요청을 하기 위해 리비아로 갔을 때 그의 몰락은 시작된다. 프랑스는 의자빼앗기 놀이를 약간 수정하여 옛 대통령인 다코를 다시 끌어들이게 된다. 그러나 그는 인기를 얻지 못하게 되고 군사령관인 앙드레 콜링바(Andre Kolingba)장군이 1981년 정권을 장악하게 된다. 그는 시민통치를 돌려줄 것이라고 약속했지만 엄청나게 느린 속도로 진행된다. 그 때에 콜링바가 감히 자신을 탄핵할 것이라고 생각하지 않은 보카사가 중앙아프리카 공화국으로 돌아오게 된다. 그는 반역, 살인, 만행으로 기소되어 사형을 선고받게 되며 나중에 종신형으로 감형된다. 1996년 현지 언론에 거의 언급되지도 않은채 보카사는 죽게 된다.

콜링바는 시간을 자꾸 끌면서 1993년까지 선거를 연기하게 되고 마침내 1993년 10월 선거에서 앙게-펠릭스 파타세(Ange-Felix Patasse)에게 패하게 된다. 새로운 시대가 도래되는 것처럼 보일수도 있었지만 파타세가 자신의 부족민과 정부를 이끌어 감에 따라 새로운 새벽의 여명은 암울하고 가혹한 것으로 판명된다. 형편없는 재정을 가진 가혹한 국가 현실과 대부분의 사회기반시설이 대혼란을 겪게 되며 1996년 무장한 반체제세력이 4차례의 폭동을 일으키게 된다. 정부와 반란군, 시민집단간의 폭력이 계속해서 일어나 생활조건은 악화되고 정치적인 지도력도 부족하게 된다. 이러한 불안상태에서 정부 재원은 고갈되고 수많은 기업이 무너지고 부분적으로는 중앙아프리카 공화국의 사회조직에 영향을 미치게 된다. 1999년 1월 정부의 언론인 제명은 여전히 자유언론의 개념과 투쟁중이라는 것을 잘 나타낸다.

경제

국민 총생산: US$55억
일인당 국민 총생산: US$1600
연간 성장율: 5.5%
인플레이션: 2.5%
주요 생산품: 농업, 다이아몬드 광업, 목재, 주류
주요 교역국: 프랑스, 벨기에, 룩셈부르그, 코지브와, 스페인, 카메룬, 이집트

문화

라디오에서 흘러나오는 현대 아프리카 음악을 들어보면 그 중 대부분은 두 콩고에서 유래한 것이다. 일부 음악연주자들은 세계적으로 유명해졌으며 전통적인 아프리카 음악이 미국, 카리브해, 라틴 아메리가의 영향을 받은 반면 현대 아프리카 음악은 재즈, 락, 라틴리듬의 영향을 받고 있다. 전통적인 아프리카 음악은 일반적으로 서양인의 귀에 접근하기 쉬운 익숙한 것이 아니며 음악이 복잡한 리듬과 하모니로 가득할지라도 곡조가 아름답지는 않으며 계속 듣기 힘든 것처럼 들릴수도 있다. 통나무 실로폰이 가장 일반적인 악기의 하나이며 막대기로 고정된 5개의 통나무를 지탱하는 2개의 긴 바나나나무 줄기로 구성되어 있다. 손가락 피아노인 자그마한 산자는 대나무로 된 나무 소리통이나 손가락으로 연주하는 금속키로 구성되어 있다. 여행자가 피그미족을 만났다면 그들은음악을 항상 일상생활로 여기므로 그들의 음악을 들을 수도 있을 것이다.

아프리카인은 일반적으로 의상을 아주 중요시하므로 중앙아프리카 공화국을 여행하면서 사람들의 의상을 볼 수 있는 큰 기쁨을 누릴 수 있다. 여성들은 흔히 헐렁한 웃옷과 허리둘레에 천(파그네(pagne))길이그대로의 스커트를 입는다. 파자마처럼 보이는 남성들의 편한 복장은 모두 독특하게'아프리카적인' 디자인이지만 대부분은 네델란드에서 수입된 것이다. 정말 진짜 아프리카의상이라면 목판 프린트하거나 납결, 홀치기 염색한 천으로 디자인해 수공으로 만든 것이다. 복장은 대개보수적이며 짧은 차림에는 인상을 찌푸리며 일반적인 복장은 대개 남성보다 여성에게 더 엄한 편이다.

프랑스어가 공식어이지만 산고(Sango)어가 국어로 라디오와 공식석상에서 널리 사용된다. 산고어는 콩고의 주요언어의 하나인 링갈라(Lingala)와 관계가 있다. 북부지역은 이슬람교 지역이며 기독교와 애니미즘이 전국적으로 거의 비슷한 숫자로 분포되어 있다. 수많은 기독교도들이 여전히 적어도 몇몇 가지의 애니미즘 관습을 따르고 있으며 모든 부족집단이 자체의 종교가 있기 때문에 수백 여개의 종교가 있다. 현지 종교에서 선하고 악한 마술과 영혼은 중요한 역할을 하며 주술사는 점을 치고 위험을 피하기 위한 조언을 하거나 주술을 걸수도 있다. 중앙아프리카 공화국의 생활은 대부분이 세례, 결혼, 마을축일(축제), 장례, 휴일과 같은 특별한 행사에 중심을 두고 있다. 일반적으로 장례식을 제외하고 모든 의식에서 춤을 춘다.

마을과 큰도시의 아프리카식의 가정에서는 여행자에게는 기본적으로 스푼을 제공할지라도 현지인들은 손으로 식사를 한다. 왼손은 화장실용으로 쓰이므로 항상 오른손을 사용해야 한다. 여행자가 이 규칙을 지키지 않으면 심각한 무례를 범하는 것이다. 가장 좋은 아프리카 식사는 현지인의 가정에서 찾을 수 있지만 그 다음으로는 거리에서도 흔히 찾을 수 있다.일반적으로 재료가 다양할수록 더 맛이 좋으며 다양성이 음식을 만드는 것의 일부라는 것이 아주 흥미로운 점이다. 대부분의 음식을 아주 끈적끈적한 오크라(곰보)로 만들며 거리에서 널리 이용되기 때문에 다른 음식이 거의 없다는 인상을 받기 쉽다. 기본적으로 식사는 주요산물(쌀, 역시 아주 끈적끈적한 느낌인 발효시킨 카사바, 바나나)과 몇몇 소스로 구성되어 있다.

맥주홀은 어디에나 있으며 낮에도 일찍 마시는데 익숙해져야 하겠지만 맥주는 대개 아주 맛이 좋다. 현지인들은 술마시는 것을 즐기며 알콜중독이 문제가 되고 있다. 가정에서 만든 양조주가 인기있으며 가장 일반적인 술이 야자와인과 바나나와인으로 대개 도로를 따라 단지에서 판매한다. 대부분의 아프리카 대륙 전역에서처럼 생강맥주도 역시 널리 마시지만 가끔은 오염된 물로 만든 것이 있다는 것을 주의해야 한다.

축제 및 행사

중앙아프리카 공화국은 모든 기독교 축제일을 축하하며 북부에서는 모든 이슬람축제일을 축하한다. 이슬람 축제일은 이슬람 음력에 따라 다르다. 타바스키(이드 알 카비르)(Tabaski (Id al Kabir)도 대축제(Great Feast)로 알려져 있으며 중앙아프리카의 북부지역에서 가장 중요한 축제이다. 아브라함이 신의 명령에 복종하여 자신의 아들을 희생시키려는 순간을 기념하기 위해 회교도들은 양을 죽인다. (신이 마지막 순간에 껴들어 대신 숫양을 희생할 것을 제안하게 된다). 이 축제일은 또한 메카 성지순례의 종료와도 일치한다. 새해도 역시 전국적으로 휴일이다.

여행자 정보

비자: 프랑스, 독일, 이스라엘, 스위스 국민은 비자가 필요없다. 미국의 워싱턴시에 중앙 아프리카 공화국의 대사관이 있지만 영국에는 없으며 유럽에도 몇 곳에만 있다. 중앙아프리카 공화국의 대표부가 없는 대부분의 아프리카 국가에서 프랑스 대사관에서 중앙아프리카 공화국의 비자를 관리한다.

보건위생: 말라리아, 주열흡충병(어떤 곳에서는 수영하는 것이 안전하지 않다), 에이즈(수많은 성인과 특히 매춘부들이 방기에서 감염되었다).

시간대: GMT/UTC + 1시간
전압: 220V
도량형: 미터법 (변환표 참고)

경비 및 환전

통화: 중앙 아프리카 프랑(Central African franc)
일반 경비:
저렴한 숙박지: US$3-10
중급 호텔: US$50-60
고급 호텔: US$150 이상
저렴한 식사: US$0.50-5
중급 식당: US$5-10
고급 식당: US$15 이상

중앙아프리카 공화국은 대부분의 알뜰한 여행자의 얼굴에 행복한 웃음을 짓게 할 것이다. 물가가 싸므로 여행자가 조심한다면 시장이나 거리의 노점에서 먹고 가장 저렴한 숙박지(또는 무료로 숲에서 야영)에서 묵는다면 하루에 미화 $15-20로 지낼 수 있다. 그러나 좀더 편한 것에 익숙하고 가끔 돈을 쓰고 싶다면 하루에 미화 약 $50정도로 좀 더 자주 식당에서 식사하고 숙박지 선택폭도 그만큼 많아진다. 최고급 호텔에서 묵으면서 고급 식당에서 외식을 하고 매일밤 술을 마시며 춤을 추지 않는다면 하루에 미화 $100이상을 쓰기가 어려울 것이다.

현금 환전율이 여행자수표 환전율보다 훨씬 낮지만 여행자수표를 바꿔주는 두군데 은행에서 수수료를 지불해야 한다. Banque Internationale pour l'Afrique Occidental (BIAO)에서는 수수료가 환전액수에 상관없이 미화 약 $4.50이다. Union Bancaire en Afrique Centrale에서는 수수료가 1%이다. 방기와 버베라티(Berberati)가 환전할 수 있는 유일한 곳이므로 은행 주변에서 여행자의 여행과 재정상태를 정비해야 한다.

팁주기는 모든 사람에게 적용될 수 있는 분명한 규칙이 거의 없기 때문에 문제가 된다. 아프리카인은 대개 팁을 주지 않지만 좀 더 부유한 아프리카인들은 적은 액수의 팁을 주기도 한다. 이것은 카두(선물)이라는 생각과 관련이 있으며 부자들은 약간의 금을 남기는 것으로 여겨진다. 대부분의 외국인은 분명하게 배낭여행자로 보이지 않는 한 부유한 것으로 여겨진다. 비싼 호텔에서도 여행자는 팁을 주어야 하지만 저렴한 호스텔에서는 그렇지 않다. 고급 식당에서는 계산서의 10%를 팁으로 주지만 모든 아프리카인이 이용하는 아프리카 식당에서는 아무도 팁을 주지 않으며 거리의 노점에서도 팁은 주지 않는다. 다른 여행자가 거의 없는 곳에서는 가능한 한 현지의 관습을 따르기 바란다.

한편 가격흥정은 일반적이다. 대부분의 여행자들이 최초의 가격에서 3배나 그 이상이 되는 가격을 '실제'가격이라고 보게 될 것이다. 항상 그런 것은 아니며 미터로 판매되는 아프리카 옷감, 금, 은 등은 가격을 흥정하지 않는다. 여행자가 가격을 깎으려고 한다면 판매상은 더 이상 그 여행자와 거래하기를 거절할 것이다.

여행 시기

우기에는 폭우로 여러 날 동안 여행자가 발이 묶이게 되므로 중앙아프리카 공화국 여행을 계획할 때에 고려해야할 가장 중요한 사항이 비이다. 대부분의 중앙아프리카 공화국에서 여행하기에 가장 좋은 시기는 11월에서 4월까지이지만 남부와 방기 주변에는 2월말까지 비가 내린다. 대부분의 국립공원은 일년내내 개장하지만 북동부의 성 플로리스(St Floris)는 12월 1일부터 5월 15일까지만 개장한다.

주요 여행지

방기(Bangui)

방기에는 도시 한쪽으로 강이 흐르고 있으며 반대편으로는 울창하고 푸른 식물로 뒤덮힌 언덕이 자리잡고 있다. 멋진 행정구역이 있으며 시내에서 하루나 이틀정도 돌아보면 충분하다. 프랑스인이 1889년에 이 도시를 세웠으며 가까이에 있는 하천의 이름을 따 방기라고 이름을 붙였다. 방기는 멋진 곳이지만 여행자들은 이 도시에 대해 거의 찬사를 보내지 않으며 시내 일부는 아주 초라하고 위험하기도 하다.아프리카인 구역의 중심은 도심에서 5km(3마일) 떨어져 있으며 아무표시도 없는 Km 5 교차로('K-Cing'으로 알려짐)이다. 이곳에는 술집, 댄스클럽, 방기에서 가장 큰 시장이 있으며 모든 방향으로 떠나는 대중교통시설이 있다. 시내에서 가장 활기찬 곳이지만 불행하게도 강도와 도둑들 때문에 가장 위험한 곳이기도 하다. 가끔은 술을 마시기 위해 밤낮으로 죄없는 희생자를 노리는 곳이기도 하다.

시내 중심은 우스꽝스럽게도 보사카의 단명한 제국을 기념하는 회색빛의 큰 기념 아치가 있는 플라스 드 라 레퍼블리크(Place de la Republique)이다. 항구 근처에서 남동쪽으로 두 블록은 마르쉐 센트럴(Marche Central) (중앙시장)이며 광장에서 북동쪽으로 두 블록 떨어진 곳에는 대통령궁이 있다. 3개의 주요도로가 광장에서 북쪽과 서쪽으로 이어진다. 서쪽으로 이어진 길이 주요 상업가인 애비뉴 보간다(Avenue Boganda)로 기념아치와 론드-포인트 보간다(Rond-Point Boganda)사이에 몰려있다. 애비뉴 데이빗 다코(Ave David Dacko)는 호텔 미네르바(Hotel Minerva)와 미국 대사관을 지나며 애비뉴 드 인데펜단스(Ave de l'Independance)는 센터 아티세널과 새로운 국회의사당을 지나 골프장을 향해 북쪽으로 이어져 있다.

애비뉴 드라 프랑세(Ave de la France)에 위치한 뮤제 드 보간다(Musee de Boganda)(보간다 박물관)에는 다양하고 멋진 악기들이 전시되어 있다. 또한 오래된 동전을 포함하여 피그미족이 사용하던 도구와 고대 유물도 전시되어 있다. 보카사의 옛 왕궁이 시내에서 남서쪽으로 음바이키(M'Baiki)로 가는 도중에 위치한 9km (5.5마일)떨어진 콜롱고에 있다.이 왕궁은 보카사가 떠난후에 모든 귀중품이 약탈당했지만 여전히 흥미로운 곳으로 가이드 투어에 참여하면 사자우리와 보카사 시대의 권력을 나타내는 다른 끔찍한 유물을 볼 수 있을 것이다. 우기동안 물이 흐른다면 츄테 드 보알리(Chutes de Boali)(보알리 폭포)를 둘러보는 것도 좋다. 중국식으로 건설된 상류의 거대한 댐에서 물을 조절하지만 대개 일요일이면 관광객을 위해 물을 방류시킨다. 보알리 폭포는 방기에서 북서쪽으로 99km (61마일)떨어져 있다.

플라스 드 라 레퍼블리크 부근에는 먹을만한 곳이 많이 있지만 거리음식과 아프리카 음식 노점상으로 가장 좋은 곳은 Km 5 교차로이다. 수많은 노점에서 달콤한 우유를 탄 커피와 버터바른 프랑스식 빵을 미화 $1정도에 판매한다. 플라스 드 라 레퍼블리크 부근에는 호텔이 거의 없지만 대부분 식당이나 거리음식보다 더 많은 곳에 흩어져 있다.

시부트(Sibut)

시부트는 포장도로가 끝나는 곳으로 도로가 동쪽으로는 밤바리(Bambari), 방가수(Bangassou), 북쪽으로는 카가 반도로(Kaga Bandoro)로 나뉘는 곳이다. 도로의 북쪽 끝을 따라 가장 활기찬 주요 교차로와 시내가 형성되어 있으며 시장, 대부분의 호텔과 식당, 음식을 파는 노점상이 있다. 좋은 숙박시설과 음식을 먹을 수 있는 훌륭한 술집도 있다. 시부트는 방기에서 188km (117마일) 떨어져 있으며 미니버스를 타고 가면 된다.

징가(Zinga)

징가는 우방기(Oubangui)강가에 위치한 아름답고 친절한 마을로 아프리카의 이 지역에서는 희귀한 목재가옥이 있는 곳이다. 강위로 오고가는 모든 배가 세관절차를 거치기 위해 이곳을 경유하며 배를 잡아타기에 좋은 곳이다. 징가는 방기에서 남쪽으로 100km (60마일) 떨어져 있으며 배나 카누를 타고 가면 된다.

음바이키(M'Baiki)

음바이키는 목재와 커피를 재배하는 주요지역으로 오바예족과 피그미족의 고장이다. 대부분의 피그미족이 평균 120cm (4피트)이지만 어떤 사람은 더 작기도 하다. 시내 바로 남쪽에 몇몇 영구 정착지가 있으며 어떤 주민들은 관광객에게 아주 익숙해져 돈을 받고 사진을 찍게 하기도 한다. 시내에서 북동쪽으로 10km (6마일) 떨어진 곳에는 남자들이 흑단으로 조각하는 것을 볼 수 있는 흑단마을이 있으며 흥정만 잘한다면 저렴한 가격에 조각품을 살수도 있다. 음바이키 부근에는 멋진 폭포가 있으며 둘러보고 싶다면 안내해줄 사람을 찾아야 한다.음바이키는 방기에서 남서쪽으로 107km (66마일)떨어져 있으며 방기의 Km 5 시장에서 산림택시(bush taxi)를 타면 된다.

잘 알려지지 않은 여행지

카가 반도로(Kaga Bandoro)

낮에는 건조한 시골의 멋진 경치를 보기 위해 시내에서 약 3km (1.8마일) 떨어진 카가산에 오를수도 있다. 저녁에는 시장에 기름전등이 밝혀지며 여행자는 저렴한 음식을 먹으며 현지인과 담소를 나누고 꿀로 만든 일종의 맥주로 멋진 현지산 술인 히드로미엘(hydromiel)을 맛볼수도 있다. 거리에서는 구운 고기를 파는 노점상이 늘어서며 밤에는 돌아다니기에 정말 좋다. 카가 반도로는 방기에서 북쪽으로 300km (186마일) 떨어져 있으며 미니버스를 타고가면 된다.

쟈가-상하 보호구역(Dzanga-Sangha Reserve)

쟈가-상하 보호구역은 중앙아프리카 공화국에서 가장 최근에 지정된 공원으로 중앙아프리카 공화국의 남서쪽 코너에 위치하고 있다. 중아아프리카 공화국의 마지막 처녀지인 열대우림과 함께 저지대에 서식하는 고릴라가 가장 많이 서식하고 있으며 아프리카의 어느곳에나 있는 산림 코끼리가 있으므로 가장 멋진 국립공원일 것이다. 저지대 고릴라는 르완다와 콩고의 고지대 고릴라보다 훨씬 보기힘든 동물로 대부분의 시간을 나무에서 보내고 아주 겁이 많기 때문에 사람이 다가가기는 쉽지 않다.쟈가-상하 보호구역에는 봉고(아프리카산 영양), 왕관 독수리, 워터벅, 버팔로, 흑멧돼지, 듀이커(영양의 일종), 침팬지, 독특한 흰색 수염이 난 드 브라자(De Brazza)원숭이를 포함하여 여러종의 원숭이가 있다. 3000CFA의 공원 입장료는 야생동물을 보호하고 현지주민과 피그미족이 산림을 파괴하지 않고 스스로 자립할 수 있는 길을 찾는데 이용된다.

보호구역내에는 두곳의 보호구역이 있다. 가장 가까운 마을인 바얀가(Bayanga)에서 12km (7.4마일) 떨어진 장가 공원(Dzanga Park)과 리좀보(Lidjombo)에서 남쪽으로 약 8km (5마일)떨어져 있으며 접근하기도 힘든 은도키 공원(Ndoki Park)이 그곳이다. 이 두 공원은 여행자를 위해 잘 정비되어 있지 않으므로 공원 직원들에게 문의하여 준비가 되도록 방기의 WWF 사무실에서 미리 전화를 거는 것이 좋다. 바얀가에 여행센터가 있으며 이곳에서 입장료를 내고 트레킹 일정을 정할 수 있다.바얀가에서 공원의 두 구역으로 도보로 갈 수 있지만 바얀가까지는 4WD 차량이 없으면 고생이 될 것이다. 바얀가는 방기에서 음바이키, 보다(Boda), 밤비오(Bambio), 놀라(Nola)를 지나 약 525km (325마일) 떨어져 있으며 모두 방기에서 미니버스를 타고 갈 수 있다. 실제로 도로에 차량이 없기 때문에 마지막 구간은 아주 힘든 곳이므로 놀라에서 바얀가까지는 배를 타고 가도 된다.

성 플로리스 & 바민기-방고란 공원(St Floris & Bamingui-Bangoran Parks)

성 플로리스 & 바민기-방고란 공원은 특별히 흥미롭거나 지형적으로 다양하지는 않지만 멋진 야생동물을 보기에는 좋은 곳이다. 대부분이 삼림지의 사반나지역으로 '커다란 네가지' 동물인 코끼리, 사자, 표범, 코뿔소뿐만 아니라 기린, 버팔로, 하마, 원숭이, 비비원숭이, 치타, 악어, 흑멧돼지, 여우원숭이, 펠리컨(계절에 따라 날아옴), 다양한 종류의 영양이 서식하고 있다. 그러나 안타깝게도 지난 20년동안 엄청난 수의 동물을 죽인 밀렵꾼들 때문에 동물의 서식밀도는 그리 높지 않다. 예를 들어 성 플로리스 & 바민기-방고란 공원과 주변지역에 8만마리의 코끼리가 서식했었지만 오늘날에는 그 수가 3천마리로 줄어들었다. 대체로 밀렵꾼들이 수단에서 오지만 현지인이 관련되지 않은 경우는 없다. 실제로 모든 방문객들이 동물이 좀 더 많이 서식하는 플로리스 공원으로 향하며 여행객을 맞이할 준비도 잘 갖춰져 있다.

성 플로리스 & 바민기-방고란 공원에 가는 가장 좋은 방법은 방기에서 북동쪽으로 800km (496마일) 떨어진 이곳까지 차를 타고 가는데 날씨가 좋으면 보통 하루반나절이 걸리고 험한 도로상에서 기름을 구할수도 없을 것이므로 방기에서 비행기를 전세내는 것이 좋다.

방가수(Bangassou)

방가수는 중앙아프리카 공화국의 대도시의 한곳이지만 오늘날에는 여행자를 거의 볼 수 없는 곳으로 주민들은 점차 짐을 싸서 떠나고 있다. 80년대 중반까지 여행자들이 자신의 차량을 가지고 콩고로 들어가는 주요 입국지점이었지만 모바예(Mobaye)를 통해 가는 좀 더 인기있는 노선으로 여행자들이 몰리고 최근 외국인에 대한 정부의 육상입국을 금지시킴으로써 쇠퇴하고 있다.

여객선 운영사는 여객선이 운영될때조차 찾기 어려운 것이었다. 여행자가 이 먼곳까지 간다면 개미핥기, 버팔로, 부쉬피크, 가젤, 원숭이, 흑멧돼지를 포함하여 모든 종류의 육류로 가득한 시장을 놓치지 말기 바란다. 가끔은 표범, 사자, 코끼리 등이 마을에 가까이 오기도 한다. 방가수는 방기에서 동쪽으로 아주 험한 도로를 따라 미니버스로 이틀거리에 위치하고 있다

레저스포츠

열대우림을 지나 하이킹을 하거나 산림워킹을 할 수 있을 뿐만 아니라 봉고산과야데산을 오를만큼 체력이 좋다면 산악등반이나 암벽등반을 할 기회도 많다. 중앙아프리카 공화국에서는 자전거를 탈 수 있으며 현지인과 접촉하기에 아주 좋은 방법이다. 풋볼공이나 축구공을 가져간다면 현지인들과 멋진 경기를 할수도 있으며 축구다음으로 야구가 아프리카에서 가장 인기있는 스포츠이다. 야생동물 사파리에 참여하는 것은 좀 더 외진 자연속에서 야생동물을 볼 수 있는 가장 좋은 방법이다.

중앙아프리카로 가는 길

프랑스 파리, 미국 뉴욕, 아프리카의 일부 도시에서 방기로 가는 직항노선이 있다. 육로로 입국하는 관광객의 안전을 보장할 수 없기 때문에 1997년 10월 중앙아프리카 공화국 정부는 공식적으로 방기 공항을 제외하고 중앙아프리카 공화국으로 입국하는 모든 국경지역을 폐쇄하였다.

국내 교통편

방기로 운행되는 정규 항공노선이 있는 유일한 곳이 베르베라티(Berberati)이지만 방기에서 5인승용 전세기를 빌릴 수 있다. 전국적으로 도로상태는 형편없으며 유일하게 포장된 도로가 방기에서 남서쪽으로 보셈벨레(Bossembele)까지 157km(97마일), 북동쪽으로 시부트(Sibut)까지 188km (116.5마일), 남서쪽으로 음바이키까지 107km (66mi) 연결되어 있다. 우기가 되면 먼지날리는 도로는 여러시간이나 여러날 동안 폐쇄되기도 한다. 버스, 트럭, 미니버스가 현지를 둘러볼 기본 수단이지만 방가수에서 방기까지 우방기강을 따라 카누를 타고 여행할 수도 있다.